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杨继绳的博客

要“人”,不要“民”!

 
 
 

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腾出脑袋 用于创造  

2009-08-27 09:03:37|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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安第斯条约组织的成员国有哪些?总部设在哪里?拉丁美洲地区最长的土著乐器叫什么名字?它长多少米?我国水土流失面积达多少平方公里?平均每年流失土壤多少吨?

上面是抄录的一次全国性的知识竞赛中的题目。我敢说,凭脑袋记忆,百分之九十以上的大学毕业生回答不出来。我也敢说,回答不出这些问题的人不是没有学问,其中一定还有不少优秀学者。

人类的知识浩如烟海。如果把莫斯科列宁图书馆的书架排成一行,总长可达500公里。据法国《当代百科全书》估计,如果将全世界馆藏图书的内容用打字机打成一行字,可以排成二千多亿公里长;如果将它输入电子计算机,约需一亿美元的费用。这么多知识如果都需要记忆,那将成为一场灾难。在浩瀚的知识海洋中,随便提出几个问题,就足以难倒饱学之士。

有这样一个故事。年轻的爱因斯坦到一位长者家里作客。主人考了他几个问题。

问:“在常温下,云母的电阻率多大?”

答:“在‘电工手册’里有现成的答案。”

问:“从纽约到芝加哥有多少英里?”

答:“可以查一下‘铁路旅行指南’。”

问:“不锈钢是由哪些成份组成的?各为多大比重?”

答:“可以查一下‘金相手册’。”

主人评价说:“你虽然对答如流,可惜只能打零分。”

爱因斯坦回答说:“我从来不记忆词典、手册里的东西。我的脑袋只用来创造性思维。”

这大概是爱因斯坦成功的决窍。

就所掌握的科学知识而言,今天一个初中毕业生超过了伽利略,一个高中毕业生超过了牛顿。但是,今天的中学生和伽利略、牛顿的创造力却有天壤之别,对社会的贡献也有天壤这别。如果把创造成果比作辉煌的宫殿,那么知识不过是片片砖瓦。建造宫殿离不开砖瓦,但有砖瓦不一定能建成宫殿。

培根说,知识就是力量,对这句话不能作肤浅的理解。确切地说,知识是一种潜在的力量。只有为某一创造性目的把知识组织成切实的行为计划,并努力实施,知识才会成为真正的力量。知识的力量在于创造。

人的价值在于创造而不在于记忆。科学家不是会走路的百科全书,而是富有创造力的智者。记住一定的知识是创造的基础,但不是所有的记忆都有利于创造。让一些无关的知识塞满了脑袋反面会削弱创造力。知识竞赛可以激发人的求知欲,对于提高全社会的知识文化水平有一定的好处。然而,那些鼓励机械性记忆的竞赛却把人的脑力引向了岐途。

我不是一味地反对记忆。对于在校读书的年轻人来说,熟记一些重要的基础知识,是会受用终生的。然而,人的记忆力是有限的,人类的知识是无限的。解决这有限与无限的矛盾的唯一办法是选择。即按照我们创造的目标选择需要记忆的知识。

人们把科学知识分为社会科学和自然科学两大类,然后又按学科进行细分。这是按知识内容来分的。如果按人对知识的掌握方式来分,那么可以分为:

一、不可查询的知识

二、可以查询的知识

那些必用的、不可查询的知识必须记忆。可以查询的知识不必记忆。随着电子计算机进入科技情报领域和计算机检索系统的发展,查询知识越来越方便了。在北京点击电脑的键盘,就能检索到伦敦某图书馆的某期刊中的某篇文章。将来,第二类知识在知识总量中所占的比重将越来越大。

如果按不同职业的人对某类知识的应用频率来分,可以分为:

一、常用知识;

二、不常用知识;

三、很少用的知识。

显然,对从事某个职业(专业)的人来说,必须记住自己常用的知识,对很少用的知识就不必记忆。物理学家不必记忆十字军东征的年代,文学家不必记忆氨的分子量。

选择性地记忆,创造性地思考,别让记忆淹没思考。腾出脑袋,用于创造。这是成功者的秘诀,也是信息时代的需要。

 (载《方法》1990年第3期)

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